Philosophy of language (2019/2020)

Course code
Name of lecturer
Lorenzo Bernini
Lorenzo Bernini
Number of ECTS credits allocated
Academic sector
Language of instruction
Sem. 2A dal Feb 17, 2020 al Mar 28, 2020.

Lesson timetable

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Learning outcomes

The course aims at providing examples of the contribution contemporary philosophy has made to the understanding of the functioning of language, of the relation between language, material reality and social reality. At the end of the course, students will have to prove that they accurately know the subjects of the program, are able to expose them in a consequential and concise way, have acquired an independent judgement.


Course title:
The Leviathan and the Good Shepherd: Language, Power, and Subjectivity In Michel Foucault and Thomas Hobbes

Michel Foucault, one of the most influential thinkers of the XXth Century, has changed our way of doing philosophy. He was a multifaceted intellectual whose interests ranged from history and literary criticism to epistemology and political philosophy. All his work is traversed by a reflection on the relation between language, reality and subjectivity.
The course will analyze Foucault's archeological epistemology and his genealogical critique of the concept of sovereignty. This concept will be explained through Thomas Hobbes' thought, where a conventionalist theory of language serves as a premise to the justification of State sovereignty.

Lectures based on reading and interpretation of the texts and discussions.

Reference books
Author Title Publisher Year ISBN Note
Michel Foucault La volontà di sapere: Storia della sessualità 1 Feltrinelli 2013 Soltanto le pp. 7-48 e 119-142. Corrispondenti a: Prefazione all'edizione italiana, cap. I Noialtri vittoriani, cap. II L'ipotesi repressiva; cap. V Diritto di morte e potere sulla vita.
Michel Foucault Le parole e le cose: Un’archeologia delle scienze umane BUR 2016 Soltanto le pp. 5-108; 302-345. Corrispondenti a: Prefazione, cap. I Le damigelle d'onore, cap. II La prosa del mondo, cap. III Rappresentare, par. 1 (Critica e commento) e par. 2 (La grammatica generale) del cap. IV Parlare; par. 4 (Bopp) e par. 5 (Il linguaggio divenuto oggetto) del cap. VIII Lavoro, vita e linguaggio, par. 1 (Il ritorno del linguaggio), par. 2 (Il posto del re), par. 3 (L'analitica della finitudine) e par. 4 (L'empirico e il trascendentale) del cap. IX L'uomo e i suoi duplicati.
Lorenzo Bernini Le pecore e il pastore: Critica, politica, etica nel pensiero di Michel Foucault Liguori 2008
Thomas Hobbes Leviatano BUR 2011 Soltanto le pp. V-L, 3-50, 127-133, 168-196, corrispondenti a: introduzione di Carlo Galli (All'insegna del Leviatano: Potenza e destino del progetto politico moderno); Lettera dedicatoria (Al mio onorato amico M. Francis Godolphin di Godolphin), Introduzione, cap. I Del senso; cap. II Dell'immaginazione, cap. III Della conseguenza o serie di immaginazioni, cap. IV Della parola; cap. V Della ragione e della scienza; cap. XIII Della condizione naturale dell'umanità per quanto concerne la sua felicità e la sua miseria; cap. XVI Delle persone, degli autori e delle cose impersonate, cap. XVII Delle cause, della generazione e della definizione di uno stato, cap. XVIII Dei diritti dei sovrani per istituzione.

Assessment methods and criteria

For both attending and non-attending students: oral exam (from June 2019 to February 2020).
Students are required to bring the readings at the exam.

The evaluation will be based on:
- pertinence of the answers,
- consequentiality of the arguments,
- ability to think in a personal and independent way.